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My Favorite Stuff in 2009

Before this year ends and we embark on our long drive tomorrow from the Rhine-Main area to the Austrian Alps, I want to wrap up this post I had in the oven for some time.

It’s merely a recollection of my favorite stuff in this very significant year in my life. I hope you can start something with it.

  1. YouTube video that I enjoyed watching the most: SOUR ‘日々の音色 (Hibi no neiro)’ is the most creative, complex and entertaining piece of musical footage that I’ve seen. And it’s a crowdsourced video, which made me very happy.
  2. YouTube video that made me laugh the most: We must have watched this poor drunk Mexican (aka “El Canaca”) over a million times and cracked every time we did. Probably overrated in Mexico but we had one helluva time with it.
  3. My favorite song was definitely Lizstomania by Phoenix. Not a lot to say here, just that I absolutely love Phoenix.
  4. On the same note, my favorite album in 2009 was Wolfgang Amadeus Phoenix.
  5. My favorite movie in 2009 is “Inglourious Basterds” (and I say “is” instead of “was” because it was not only my favorite movie in 2009 but became my favorite movie of all times; Tarantino just keeps raising the bar for me). Here’s a piece I wrote after I saw it. In second place is “Up in the Air”, which I thought it was exquisite and I seriously predict that it will win the Oscar for Best Picture in February.
  6. My favorite tweet in 2009: http://twitter.com/BernardoSosa/status/1473678178
  7. The most important tweet in 2009 (and probably the most important one I’ll write in my life): http://twitter.com/BernardoSosa/status/1444888501
  8. Favorite picture (taken by myself) this year is this one or this other one. Both were taken during a trip to Cartagena, Colombia. The conference I attended there and the trip in general are also two of the highlights of my year.

Now, on to work on my new year’s resolutions. Post to follow.

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Fotos of Phoenix

Anybody who knows me (not even that well) knows that I’m extremely passionate about music. Today I woke up and realized that this personal space had to depict that passion also and decided to blog more about music.

And I’ll start with two of my favorite bands, which, not coincidentally, have very similar styles and come from the same musical places (and yeah, both come from Europe). Phoenix is the french foursome, whose fourth studio album “Wolfgang Amadeus Phoenix” just came out last May. It is, in my eyes, their most powerful and exciting album yet. I highly recommend it. Phoenix has come to define that sub-genre of alternative rock that more excites me and that I mostly enjoy. I still feel a rush and energy (although I know it’ll start to fade slowly) whenever I listen to “Lizstomania” and can’t wait to see them live again (the first time I saw them was at a very intimate session in Mexico City, which I can recall as one of the most amazing musical nights I’ve lived).

And then along came Fotos, the Hamburg-based German band. Their sound can be classified along the same lines as Phoenix, they seem to have the same harmony creation process and their style is almost identical. However, their music and lyrics show the place they come from. Their last album “Nach dem Goldrausch” came out exactly one year ago and in it, they sound more and more like Phoenix than in their previous albums. The progression here is clear. Phoenix came first and Fotos, not trying to imitate but finding an inspiration, has come to sound just like them. It’s like a photo, it’s the same thing but in a different way.

Anyway, I liked the wordplay here that would allow me to write a little about my musical emotions lately and if you get a chance (and are into German rock-pop) listen to Fotos. If you haven’t listened to Phoenix, you’re really missing out some good stuff.

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My Top Albums of 2008

I couldn’t get to write this post before yearend and so I start this 2009 looking back at the music I loved during the past year. The following albums are (in my consideration) the best releases of the year. They are not the “best” albums or the most “hyped”, they are just the ones I listened to more. The list is in no particular order.

  1. Evil Urges – My Morning Jacket
  2. Only By the Night- Kings of Leon (this is definitely my favorite album in this year. I can’t get enough of it and seeing their concert made me loved them even more and put them in my top 5 favorite bands of all time)
  3. Viva La Vida – Coldplay (they no long represent what they used to represent in my musical universe but I liked this one a lot, too)
  4. Vampire Weekend – Vampire Weekend
  5. Oracular Spectacular – MGMT
  6. Day & Age – The Killers
  7. We Started Nothing – The Ting Ting Tings
  8. Narrow Stairs – Death Cab for Cutie

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Café Tacvba en Boston [TOPS]

This post inaugurates the section TOPS: The Occasional Post in Spanish

Ayer sábado tuve la oportunidad de ver a Café Tacvba en vivo en un salón de baile en Revere, MA. Debo decir que ya extrañaba a los tacvbos y a esa cadencia que tanto los caracteriza. Además, es la vez que más cerca los he visto, en un pequeño escenario que no reunió ni a 150 personas. Tuve la oportunidad de ver cosas que nunca pensé ver en un concierto del Café Tacvba (una parejita abrazada con los ojos cerrados y de espaldas al escenario en “Medio día”, tres “chavas” que aprovecharon su presencia en la primera fila para solo tomarse fotos todo el concierto con la banda tocando como fondo, como si estuvieran turisteando y los tacvbos fueran atracciones turísticas, y bueno, el típico güey con su cartelcito que leía Harvard es una mierda, o el carnal que no se movió durante todo el concierto pero que cuando tocaron “Ingrata” se transformó y saltó como si estuviera en un concierto de ska). Fue la primera vez que oi el “Sino” vivo y debo admitir que suena increíble, tiene canciones que funcionan muy bien en vivo (como “Vámonos” que es excelente en la voz de Meme) y Rubén (nimodo, no me se el alias en el que está ahorita y voy a tener que llamarlo por su nombre) no dejó de hacer énfasis en que como todas las rolas del nuevo disco no las conocía nadie por acá, las iban a tocar toditas por sentir ese “misterio” que guardan, en claro contraste con el resto de su repertorio. 

Hoy me di cuenta de que el de ayer fue el segundo concierto en una larga gira que están haciendo los tacvbos por Estados Unidos y sabiendo eso entendí mejor su comportamiento durante el toquín. Sinceramente yo esperaba un corto “recital” en el cual aprovecharían para presentar sus nuevas rolas y ya (al final del día tienen que encargarse de empujar las ventas y subir el “awareness” de su marca, como cualquier otro producto de consumo). Pero de nuevo los tacvbos salvaron el día con un set completo, incluyente y divertido. Siendo esta la segunda presentación supongo que estaran probando canciones, el sonido y algunas otras cosas. Que suerte haber estado ahí ayer y verlos tan dispuestos (Quique hasta posaba para las fotos de las “chavas” de la primera fila) y tocando como si estuvieran en el Zócalo frente a millones de “fans from hell”. Incluso nos dieron ese momento más alto a mi gusto en cualquier concierto de los tacvbos con su coreografía en “Déjate Caer”. Pensé que se la iban a saltar por falta de quorum. También tocaron “Trópico de Cáncer” (que yo nunca la había escuchado en vivo) en un tono

 como tratando de hacer un statement en pro del medio ambiente por estar en el país más derrochador.

En fin, ahí les dejo el setlist que pude rescatar del escenario para que vean todo lo que tocaron y cómo deleitaron a la “banda bostoniana” como el mismo Rubén se refirió a nosotros. También le mando un agradecimiento a Luis y a Vanne por la excelente compañía y especialmente a Vanne por haber puesto en alto el nombre de Chihuahua en ese escenario. Me quito el sombrero!

El pensamiento que más cruzó mi mente durante el concierto fue de que si algo va a quedarle claro a mi hijo/a algún día cuando se pregunte sobre los gustos musicales de su papá va a ser este: Mi papá fue fan del Café Tacvba.

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